首次亮相,歼16最新改进型将现身航展,歼20的好帮手

随着珠海航展的临近,许多预备在航展上进行展示的机型也开始抵达现场,而在目前已经抵达的多款军机中,一款从未出现过的国产机型,也就是在国产歼-16重型战斗机基础上衍生而来的电子战机(目前一般称为歼-16D),在近日吸引了国内的巨大关注。许多人对于这一款先进的电子战机给予了高度评价,认为将是中国空军在未来空战中的重要型号,将会执行压制敌方防空雷达、电子侦察等重要任务,但事实可能并非如此。

在电子战机领域,目前经验最丰富、型号最多、使用思路最清晰的还当属美国空中力量,准确地说是美国空军和美国海军。其中,美国海军早年用格鲁曼公司的A-6B攻击机起家,在对其进行改造之后,变身为EA-6B电子战机,并与当时航母甲板上的A-6攻击机群共同服役,在A-6退役之后,美国海军又看上了F/A-18F优秀的机体,对其进行改造之后,诞生了EA-18G电子战机。而美国空军多年来也没有放弃在电子战机上的进步,目前其战略级电子战的核心是使用C-130H中型运输机改造的EC-130H。从这两者的区别,可以清晰的看到美国两个兵种在自身平台的影响下,运用不同电子战机的思路。

美国海军的电子战机需要与其他战斗机在甲板上一起运作,使用同一个平台有利于降低后勤保养难度,同时又必须受到航母本身的搭载限制。相比之下,美国空军受到的限制更小,平台选择更宽泛,因此,最终选择对体积较大的C-130H运输机进行改造,航程更远,滞空时间更久,搭载的天线长度更长,使用的电子设备的功率更大,在电子战中的效果也更好。相比之下,无论是美国海军此前的EA-6B,还是后期的EA-18G,本质上都是受航母平台的限制而生,其性能虽然相当可观,但与美国空军的EC-130H相比,还是有较为明显的差距,虽然理论上来说,EA-18G拥有可以作为战斗机使用的优势,甚至还一度创下在演习中第一个“击落”F-22的记录。但问题在于,电子战机本身就是作为重要的辅助平台来使用,EA-18G携带空空导弹,本质上不过是最后的自卫罢了,倘若让其顶上前线,无异于本末倒置,在战争中处于后方其实才是最有效的利用。

说到这里,也就能明白前面说此次歼-16D出现有一些问题的原因。中国空军本身对电子战机的需求是不言而喻的,但其能够选择的平台,以及使用条件跟美国空军也是类似的。因此,完全可以在国内运-8/运-9的基础上衍生电子战机,无论是成本还是取得的效果都要明显强于歼-16D。换句话说,如果此次出现的改进型号是海军版本的歼-15D,那么非常正常。而此次出现歼-16D,比较合理的解释是,要么国内仅仅是适应性进行改装以验证思路,要么就是国内目前面临比较特殊的局势,因此中国空军对于歼-16D这种型号有独特的需求。

而从此次歼-16D的具体变化来看,其取消了翼尖的挂架,搭载了电子战机专用的大型天线罩,事实上,这也是电子战机与普通战机最根本的区别。毕竟无论是电子战机搭载的电子干扰吊舱还是反辐射导弹,都是同一平台战斗机都能够使用的。电子战机真正强悍以及造价高昂之处,恰恰是内部独有的电子设备。以美国EA-18G为例,其同样在翼尖取消了挂架,敷设了天线罩,同时取消了机头下方的机炮,安装了相应的航电设备,整架战机最明显的特性,就是具有极强的电子侦察和电子护航功能,也就是常说的能攻能守。

所谓“攻”就是指电子侦察,也就是针对对手的各种电台、雷达、通讯设备的位置、信号源、强度及信号特征进行侦察,从而推导出相应的位置、活动范围及部署规模。事实上,虽然近年来各国军队一直都不约而同地推行无线电静默,使用的各种通讯及定位装备的辐射也越来越微弱,但始终不能达到真正为零的地步,无非是强弱不同罢了。而对于电子战机这种感应异常灵敏的专用机型而言,这种弱到难以察觉的电磁信号恰恰是其主要针对目标,哪怕即使是坦克部队行间通讯的微弱信号,也能够轻松地截获。事实上,在伊拉克战争中,美国海军的EA-18G就长期在空中充当电子支援平台使用,不仅可以干扰当地武装使用手机遥控爆炸的信号,同时也可以根据手机信号对其进行定位,甚至根据对方手机之间的通讯,获得相应的情报和所处地点,这些都是电子战机在“攻击”领域的应用。

而所谓“守”就是电子战机的另一门独门绝技。就目前而言,针对对手防空系统有着三种不同手段的克制手段。其中使用反辐射导弹进行物质硬摧毁的效果最好,但难度也最大,一般情况下,只有在占据较大优势的情况下才能出现。第二种办法就是隐身战机,即通过种种方法,使得敌方防空雷达难以发现自己,这种方法的难点在于技术要求非常高,而且所谓难以发现,也仅仅是降低发现距离,在侧方或后方面对敌方防空雷达,或距离较近时,仍然有被发现的可能。第三点就是电子战机通过自身的电子设备进行电磁干扰,使得敌方防空雷达虽然表面完好,但已经无法正常工作,此消彼长之下,等于是为己方的非隐身战机披上了一层隐身的外衣,这就是典型的电子“防守”。

国内此前,以运-8/运-9为平台开发了多款高型战机,其中就有不少属于电子战机的范畴。事实上,在机载电子设备领域,国内的水平基本上达到了仅略逊于美国一筹,明显超过其他国家的地步。此次出现歼-16D的虽然有些意外,但也在情理之中。只不过对于空军的大批战斗机而言,歼-16D的这种级别的电子战机恐怕仍然有一些不足之处,国内以中型运输机为基础,开发功率更大,覆盖频谱范围更广的电子战机可能是未来更为优秀的发展方向。

顺便说一句,关于隐身战斗机与电子战机的配合,目前仍然并没有一个确切的结果。美国洛克希德马丁公司对F-35隐身战斗机,在这一领域的描述是:凭借先进的航电设备,其已经不再需要电子战机的辅助。但实际情况究竟如何,目前尚不可知,不过可以确定的是,对于非隐身战机而言,电子战机是不可或缺的空中辅助平台。而歼-16D此次出现的最大意义就在于,国产歼-15舰载战斗机的电子型号(姑且称之为歼-15D),应该是不会有什么问题的,这对于海军舰载航空兵完善自身结构,提升战斗力有非常重要的意义,尤其是在目前需要面对F-35隐身战斗机的情况下。

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