美造军舰对抗中国但钱不够怎办,美媒支了一招

据美国媒体《福布斯》网站报道,拜登政府的国防团队正在修改五角大楼2022财年的预算要求,以反映新政府的优先事项。最大的挑战是,如何应对上届特朗普政府在卸任前夕公布的雄心勃勃的海军造船计划。

毫无疑问,美国海军需要更多的军舰来应对中国在西太平洋的挑战。但在一个数万亿美元失衡的联邦预算中,要找到资金来扩大海军造船业并不容易。这一问题也不会在新冠疫情有所好转后消失,因为民主党人有扩大国内开支的大计划,而共和党人则无意提高税收。现在必须做出艰难的选择。

然而,造舰预算中有机会通过提高成本来减轻财政负担。如果拜登政府和国会采取更有效的方式购买军舰,他们在某种程度上也能吃到这块“蛋糕”。

美国海军陆战队需要新一代的两栖攻击舰来搭载他们的直升机和F-35B战斗机,还需采购更多的“圣安东尼奥”级船坞登陆舰,以补充他们的舰队。这些新战舰比它们将要取代的两栖战舰更具通用性和生存能力,但它们每艘的造价超过了10亿美元。新型两栖舰除了其自身庞大的水兵规模外,还能搭载1700名海军陆战队士兵,以及直升机和战斗机。新型两栖攻击舰吨位非常大,排水量达45000吨,类似于法国的“戴高乐”号核动力航空母舰。

“圣安东尼奥”级船坞登陆舰,可以搭载一支较小的直升机部队,加上约700名海军陆战队士兵。这两种类型的军舰可以用于广泛的军事行动,包括远征、海上控制以及救灾等等。随着新的先进雷达和反舰导弹的引进,这些新军舰将使海军陆战队能够进行各种前所未有的活动。

但价格是个严重的问题。这种能够搭载数百名海军陆战队员的军舰并不便宜,而美国海军在造船方面还有其他迫切要求,比如需要建造下一代弹道导弹潜艇,提高“弗吉尼亚”级攻击潜艇服役的速度。

幸运的是,采购这些攻击核潜艇都是“成批购买”的,而不是一个个的单独购买,这为如何降低两栖攻击舰的采购成本提供了一个成功经验。如果海军将其采购的两栖战舰捆绑在一起,而不是将单个独立采购,这样就可以节省数亿美元。

高效率的建造军舰需要三个要素,稳定的劳动力。生产运行需要尽量减少不同舰船的变化。而且每艘舰船建造之间的间隔必须足够短,以便所有必要的技能和基础设施都能保持投入。如果一家造船厂不能继续雇佣员工,或者不得不在每艘军舰上引入新的设计元素,或者不得不在等待下一艘军舰建造的同时重新调配资源,那么当然会出现低效率,从而提高军舰成本的问题。

当一次性采购多艘军舰时,这些潜在的不连续性可以被消除。如果所采购的舰船具有类似的特征,关键系统和组件可以按经济数量订购,而不是单独订购。供应商可以提前计划,并投资于劳动力培训,确保需求是可预测和持续的。高效的造船需要三个要素。劳动力需要稳定。生产运行需要最大程度的减少军舰之间的变化。而且每艘军舰的建造间隔必须足够简短,以便保持所有必要的技能和基础设施。

不幸的是,这不是过去两栖战舰通常的采购方式。每艘舰船都是单独采购的,这使舰船连续建造的效率大大降低了。这可能会导致各种各样的问题,比如关键部件停产或不能按时出厂。

当你在建造一艘拥有600家供应商和数千个独特零部件的军舰时,如果建造中断可能会带来成本的上升,而这些都对纳税人十分不利。美参议院军事委员会就指出,将两艘航母的生产合并在打包捆绑一次购买合同中,会节省40亿美元。

类似或更高的效率可以通过捆绑采购两栖攻击舰来实现。在看到了其他军舰通过一次捆绑建造多艘生产合同可以节约成本后,国会似乎很少反对这一概念。将这一概念应用于购买“圣安东尼奥”级登陆舰的一个特别吸引人的地方是,这些船舶具有足够的体积和能力,可以在未来用于多种用途。不仅支持海军陆战队,还可能提供舰队的导弹防御任务或指挥中心。

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